Hors piste avec Fernand Léger

J – 69 avant le Tour de France  >>> Bi-cyclettes

Fernand Léger (1881-1955), dans sa période américaine entre 1940 et 1945, se lance dans une série de peintures : «Les Cyclistes». Il invente alors le principe de la couleur en dehors : formes et teintes sont dissociées.

Les Quatre cyclistes, 1943-1948. Huile sur toile, 129 x 161,5 cm. Musée national Fernand Léger.

Les Quatre Cyclistes, 1943-1948. Huile sur toile, 129 x 161,5 cm. Musée national Fernand Léger.

Exilé aux Etats-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale, Léger enseigne à l’université de Yale, puis à Mills College. Il y croise les jeunes étudiantes vêtues de couleurs criardes non conformistes, qui l’inspirent pour une série de dessins et de tableaux intitulée « Les Cyclistes ». « Le mauvais goût, la couleur forte peut donner ici le plein usage de son pouvoir… si j’e n’avais vu ici que des filles habillées avec goût, je n’aurais pas peint ma série des cyclistes. » Fidèle à sa conception de la « figure objet » le peintre fige les cyclistes avec leurs vélos de course dans une pose frontale. Les couleurs distribuées librement sur la toile animent l’espace contenu du tableau. Cet effet de coloration parcellaire, Léger l’a maintes fois observé dans les rues à New York sous les publicités clignotantes. Le peintre explique : « … je parlais à quelqu’un, il avait la figure bleue, puis vingt secondes après, il devient jaune…cette couleur-là… elle était libre, dans l’espace. J’ai voulu faire la même chose dans mes toiles. » La couleur en dehors du trait, librement distribuée, est expérimentée pour la première fois dans cette oeuvre commencée en 1943 aux Etats-Unis et terminée en 1948 à son retour en France, comme il l’indique à côté de sa signature.
Texte publié sur le site du Musée national Fernand Léger.

Fernand Léger, peintre des cyclistes ? Un blog publie une série d’images représentant les œuvres de l’artiste inspirées par la bicyclette. En savoir plus.

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